El crecimiento infantil

El crecimiento es el proceso biológico más característico de la infancia, durante el cual ocurre un aumento gradual del tamaño del organismo hasta alcanzar la madurez.

Crecimiento y desarrollo comienzan antes de nacer;  se inician en el mismo momento de iniciarse la gestación.

  • Un feto de unas 11 semanas de gestación puede tener un peso de unos  8 gr y alcanzar una longitud de entre 4 y 6 cm.
  • A las 17 semanas, pesa alrededor de unos 145 gr y mide 13 cm.

Un embarazo, en general, llega a término cuando se cumplen entre 38 y 41 semanas de gestación. Todo recién nacido tiene ciertas particularidades en función de su herencia, de la semana de gestación, de si es niña o niño,…

  • El peso medio al nacer, de un embarazo a término, va a estar sobre 3300-3500 gr y su longitud sobre los 49 y 51 cm.

Acontecimientos esperados:

  • En los 8-10 primeros días de vida exista una pérdida ”fisiológica” de peso de un 6-10 %, que se suele recuperar hacia el día 10-14 de vida.
  • Si su alimentación es adecuada, el aumento de peso rondará unos de 20 gr/día.
  • En los primeros 3 meses crecen unos 10 cm .
  • Doblan su peso en 5 primeros meses de vida .

 

¿Siempre engorda o crece lo mismo?

El crecimiento no es un proceso constante y uniforme; aumenta más rápidamente durante los primeros meses, que se va desacelerando a medida que el niño se acerca al año de vida.

Durante el primero año:  

  • el niño triplica el peso al nacimiento.
  • crece unos 25 centímetros (la mitad de lo que medía al nacer).

 

Factores que influyen en el crecimiento

  1. Genética:  es responsable de cerca del 50-60% de la talla  final de un individuo.
  2. Alimentación: Tiene una influencia del 20% – 30% en la altura.  En los lugares en que hay alimentos disponibles no hay demasiada relación, porque y comer más no significa crecer más, sino engordar más. La alimentación afectaría a un niño si éste estuviera realmente desnutrido (más frecuente en países en vías de desarrollo).
  3. Otros factores tienen una influencia del 10% en la altura de una persona
    1. Sistema endocrinológico (las hormonas).
    2. Enfermedades crónicas.                                                                                       
    3. Ejercicio físico: El deporte y la actividad física en general estimula el desarrollo del cartílago de crecimiento de los huesos y aumenta la circulación sanguínea en los huesos.

En resumen:

  • El 1º año es una etapa de crecimiento acelerado.                                                       
  • Durante los 2-3 años llega una etapa de transición.                                                                     
  • A partir de 4 años llega la etapa de crecimiento lento. 
  • Desde los 12 años se aproxima la pubertad, con el consiguiente estirón puberal.

 

Dr. Antonio Redondo Romero
Pediatra – Alicante
Hospital Vithas Medimar Internacional

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