Picaduras de medusas

Las medusas (también conocidas como aguamalas o aguavivas) son organismos marinos invertebrados pertenecientes al filo de los Cnidarios, que tienen un cuerpo transparente con forma de seta, campana o sombrilla y del que nacen multitud de tentáculos, largos y delgados.

Tienen unas células urticantes que contienen veneno en su interior y que lo liberan para defenderse de algún peligro o para capturar presas. Se encuentran en todos los mares, en especial en los más cálidos

La mayoría de los incidentes ocurren por:

  • contacto accidental con las medusas durante el baño
  • al ser pisadas
  • al intentar cogerlas, sobre todo por los niños

Precaución especial han de tener las personas alérgicas, cardiópatas y los niños pequeños. Las personas que han sufrido una picadura anteriormente pueden estar sensibilizadas, de forma que una segunda picadura puede provocar una reacción más intensa.

 

Síntomas Las picaduras de las medusas, en general, no suelen ser graves. Los síntomas suelen ceder en unas horas.

  • Provocan dolor local y/o un picor intenso e inmediato.
  • Luego se inflama la zona con enrojecimiento y/o la presencia de vesículas pequeñas en la zona del contacto.
  • A veces hay restos de tentáculos pegados a la piel.
  • Menos frecuente: presencia de náuseas, vómitos y calambres musculares                                                                                          cuadro de angustia, agitación, pérdida de apetito, conjuntivitis y dolor de cabeza.
  • De forma excepcional, el veneno puede provocar: reacción alérgica grave (shock anafiláctico)                                                                                                                       depresión importante del sistema nervioso central                                                                                            convulsiones y pérdida de conciencia.

 

Qué hacer

  • Limpiar la zona afectada, usando agua salada, no agua dulce.
  • No rascar, ni frotar la zona afectada, ni con arena ni con la toalla ni con nada que pueda lesionar más.
  • Aplicar sobre esa zona hielo envuelto en algún paño (15 min).
  • En caso de tener resto de tentáculo adherido a la piel, quitar con guantes o pinzas.
  • Si hay dolor: dar algún analgésico.
  • Si dolor es muy intenso o la persona empeora, se debe acudir a un centro médico.

 

A tener en cuenta

  • Cuando las medusas aparecen en las playas la mejor precaución es no entrar en el agua.
  • Si se quiere verlas, sólo desde lejos. No tocarlas, ni  cogerlas con las manos.
  • Si se decide a sacarlas del agua, hay que hacerlo con precaución y sin tocarlas con los dedos.
  • Los días que aparecen las medusas:                                                                                                                                           – evitar los juegos en la orilla de la playa.                                                                                                                                  – no pasear por la playa en la zona donde rompen las olas y pueden abundar fragmentos de medusa.
  • Recoger con cuidado aquellas que se han quedado en el borde de la playa.
  • Avisar a otros bañistas que no las toquen incluso si éstas parecen muertas o están fraccionadas.

 

Dr. Antonio Redondo Romero
Pediatra – Alicante
Hospital Vithas Medimar Internacional

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