Calendario vacunal ¿qué es?

Cuando se administra una vacuna, se introducen en el organismo humano unos agentes infecciosos, muertos o atenuados. Esto consigue que el sistema defensivo  responda produciendo anticuerpos, que actuarán de la misma forma que si se padeciera la enfermedad, pero sin sus síntomas, gravedad o riesgos asociados.

La vacunación es uno de los grandes logros del siglo XX. La primera  vacunación humana se realizó el 14 de mayo de 1796, cuando Jenner administró la primera vez la vacuna contra la viruela.  En España se publicó un Real Decreto en 1903  que convirtió la vacunación en obligatoria.  De hecho desde que las vacunas se comenzaron a utilizar masivamente han salvado millones de vidas en todo el mundo, mejorando la calidad de vida y contribuyendo a alargarla.

Toda política sanitaria vacunal pasa por la elaboración de un Calendario Vacunal, y por el desarrollo de un Programa de Vacunación Sistemática, con el el objetivo final de lograr reducir la  incidencia de las enfermedades vacunables.

 

¿Qué es el Calendario Vacunal?

Se podría definir como una secuencia cronológica de vacunas, que se administran de forma sistemática en un área geográfica con el fin de obtener una inmunización adecuada de la población frente a las enfermedades para las que se dispone de una vacuna eficaz.

Este debe:

  • estar actualizado por los cambios tanto en las enfermedades como en las vacunas.
  • ser eficaz, protegiendo de las enfermedades de que se vacuna.
  • ser sencillo, de forma que se puedan reduzcan al máximo el número de dosis y de visitas.
  • ser aceptado por los profesionales sanitarios y por la sociedad
  • estar adaptado a las necesidades y características de la población
  • ser el mismo para toda la zona geográfica a la que se destina.

 

¿ Cómo se incluyen las vacunas en el Calendario Vacunal?

Para incluir una nueva vacuna en el calendario es preciso:

  • 1. Conocer la importancia de la enfermedad que se va a intentar prevenir.
  • 2. Tener demostrada la efectividad y seguridad de la vacuna.
  • 3. Saber el coste de la nueva vacuna y de su  implantación.
  • 4. Conocer  la opinión que tienen los profesionales sanitarios.
  • 5. Saber si es una demanda percibida de la población.
  • 6. Para instaurarla hace falta la decisión política.

 

Los cambios del Calendario Vacunal

Cuando se desarrolla en todas sus fases una investigación, se puede llegar a plantear un cambio en el calendario vacunal.  Puede ser por:

  • disponer de nuevas vacunas que puedan ser eficaces contra enfermedades importantes.
  • hay mejor conocimiento de las vacunas ya existentes o tener la evidencia de que protegen, al menos, igual que las anteriores, pero con menos riesgo de efectos secundarios.
  • disponer de vacunas combinadas, que logran una administración más cómoda y menos agresiva para el niño, al reducir el número de pinchazos y de visitas médicas.

El objetivo es conseguir proteger de más enfermedades con menos inyecciones, y utilizar vacunas que den menos problemas y complicaciones.

Cada país o comunidad autónoma va a diseñar su calendario vacunal según las enfermedades que deseen evitar y las posibilidades económicas de su sistema sanitario.

 

Dr. Antonio Redondo Romero
Pediatra – Alicante
Hospital Vithas Medimar Internacional

 

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