La infección y sus causas

Infección es la invasión del organismo por gérmenes patógenos, que se establecen y se multiplican.

La  importancia radica en poder identificar el microorganismo patógeno, causante  de una enfermedad, para poner un tratamiento concreto e identificar la cadena epidemiológica, y poner las medidas para evitar la propagación de esta enfermedad.

 LAS CAUSAS

La cadena epidemiológica está formada por:   

  • Agente:  microorganismo patógeno que causa una enfermedad.
    • Ej: Virus de la varicela
    • Ej: Bacteria Estreptococo, causante de escarlatina, amigdalitis bacteriana
  • Huésped: persona que recibe el microorganismo patógeno. 
    • Persona sana que se infecta al tener contacto con el germen.
  • Reservorio: Permita la vida del microorganismo fuera del huésped.
  • Vía de transmisión: por el que llega el microorganismo hasta el huésped.
    • Gotitas de saliva que se expulsa al toser, estornudar.
    • Manos no bien lavadas.
    • Sangre infectada, al tener una herida.

Veamos:

  • Tras el Contagio…
  • Se inicia la Enfermedad
  • En muchas ocasiones pasa por un periodo de incubación, en que todavía no da la cara.
  • En el Periodo clínico, ya se identifican los síntomas (fiebre, tos, diarrea,,,,)
  • Cuando la infección es aguda, se llega a su final. Si es crónica, se mantiene en el tiempo.

Las consecuencias están relacionadas con:

  • la virulencia o malignidad del germen
  • la concentración del germen
  • las defensas del huésped

 

Las infecciones pueden deberse distintos gérmenes, como bacterias, hongos, virus, protozoos o priones

 

El huésped tiene un conjunto de mecanismos de defensa ante los agresores:

  • un sistema inmunológico (defensas o anticuerpos específicos, …),
  • una barrera anatómica (revestimiento de piel y mucosas),
  • otras barreras orgánicas: la acidez gástrica, una flora intestinal y secreciones mucosas, etc.

 

Según el estado de los mecanismos  defensivos se puede provocar:

  • una infección localizada, en principio.
  • una enfermedad que no tiene síntomas y es limitada en el tiempo.
  • una convivencia inocua.

 

Si los sistemas de defensa fallan, el germen patógeno puede entrar en el organismo,  multiplicarse y provocar:

  • una lesión local que puede ser contrarrestada por las defensas del huésped;
  • si las defensas no son suficientes, la infección se disemina, generalmente por vía  sanguínea, y produce focos infecciosos a distancia.

 

Según la expansión de una enfermedad infecciosa se habla de:

  • Enfermedad infecciosa individual,  cuando afecta a algunos individuos.
  • Epidemia: cuando se da muchos casos de una misma en una comunidad.
  • Endemia: si persiste constante y regularmente en una comunidad, aunque el número de casos no sea alto.
  • Pandemia: al tener lugar en áreas geográficas muy extensas a lo largo de todo el planeta.

 

Los síntomas en las infecciones pueden ser debidos a:

  • La acción directa del microorganismo.
  • La acción de las toxinas que producen los microorganismo.
  • La respuesta del huésped ante la infección.

 

LUEGO HAY QUE SEGUIR

  • Los síntomas que provocan las infecciones son tan variados que, en cada paciente, puede ser muy distintos.                    No existen enfermedades, sino enfermos.
  • El tratamiento será el paso posterior a un correcto diagnóstico.
  • La prevención es la forma más eficaz cuando se piensa en la posibilidad de que esa enfermedad no debute: Higiene, vacunas, hábitos, alimentación,…

 

Dr. Antonio Redondo Romero
Pediatra – Alicante
Hospital Vithas Medimar Internacional

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